供奉神像上香的方法及道理

上香是奉神特有的宗教礼拜仪式,据《无上玄元三天玉堂法》说:烧香之理在乎五行之性,凡朝真焚香者,诚心藉由火气而上升。修斋行道者,祭祀时必以烧香为务,不用献祭牛羊,就能所求如愿。

民间并有烧香诀流传,即烧香时先以左足入户,不能回顾,回顾则容易致邪。且拈香时宜左手在外,右手在内。因为道教以左手为净手,而右手操持百事,容易受秽,是象以善包恶也。而且周公制礼,周公为楚人,楚人尚左,以左为尊。故有谚“虚左以待”,以示尊崇也。而又以男尊女卑,男左女右,故左属阳、右属阴,左包右,以象阳包阴,阴阳太极之形也。捻香、燃香皆宜用左手。祈祝时,一念寂然,五脏六腑之气直上三天,更无滞碍。

举香宜双手平举至胸口,是谓心香,香头至眉间高,即玄关窍之位,谓之叩天关。所祝之愿随香烟直上九重,谓之通天,插于铺满稻谷灰之香炉,谓之达地。乃指所由心香之愿,直叩天关,径上九重,通天达地,以传香信也。

民间有烧头香的习俗,每年农历正月初一日,信众争先焚烧第一炉香炷,咸认为如此可以先得神佛之佑,以确保一年平安大吉,俗称为头炉香。

祀神祭鬼,焚香亦有别,祭祀焚香在道教《尚书》云:至治馨香,感于神明。焚香以降神则为道教祝祷之法。《太上黄箓斋醮仪》记载:香者,传心达信,感应于神。可知祀神祭鬼,可籍焚香来达到神人交流之目的。

道教用香与神明达到人与神之间的沟通,表现内心对神的尊敬与虔诚之意。上香一样有很重要的涵义,所谓“一炷清香透苍穹,万道祥光照大千”,由此可知上香的重要性,在道教中以三炷香代表三清(玉清、上清、太清),亦代表三才(天、地、人)。

香也有很多讲究,如道经所云:“夫香者,兰林上品,海窟灵根,其为本也则至大至刚,其为用也则有情有性”;“夫香者,钟灵海岛,植本壶丘,根株坚秀,历岁月以维长,气味芬芳,超桂兰而擅美”等等。香的名称也有多种,最着名的是太真天香八种:道香、德香、无为香、清静香、自然香、妙洞真香、灵宝慧香、超三界香。

烧香既是如此重要,那么如何烧香,当然也就很有讲究了。香主要分线香和檀香两种,平日多用线香。平时上香,将香炷先插在中间,再插在龙方(亦是面向神像的右方)再插香于虎方(亦是面向神像的左方),就代表敬三清、敬才之意。

一、上香的主要方法:

1、平心静气,敬对祖师。选三支香,不要断香。

2、手持三炷香,在祖师左边的蜡烛点着。如果香头有火苗,则不可用口吹灭,而是水平持香,轻轻前迎即可熄灭。

3、面对圣像前,右手手指拈香,左手包着右手,举于额前,躬身敬礼。

4、上香时,用左手上香,用左手把香插上香炉内,三炷香要插直、插平,间隔不过一寸宽,以表示“寸”(诚)心。

5、上香毕,即行叩拜礼。

二、上香的涵义有以下几点:

1、供养诸神:香云缭绕,腾空供养,供养上界云府高真,中界岳渎威灵,下界水府仙官,三界诸神。有一首《三宝香》说得好:“愿烧道(经、师)宝香,生生常供养。”

2、传诚达信:所谓“香自诚心起,烟从信里来;一诚通天界,诸真下瑶阶。”最有代表性的《祝香咒》就充分地说明了这点:道是由心去学的,而心意要借香烟来表达,当香在玉炉内焚烧时,我们的心也随着香烟吹入黄金殿内,飘至白玉阶前,群仙真圣纷纷驾起仙车,旌旅簇拥着下降道场,我们心中的愿望也就可以奏达九天之上了。

3、召亡返魂:我们做幽事道场时,又可通过焚香摄召亡魂,有谓:“以此真香摄召请,当愿亡者悉遥闻”。又谓:“一炷明香通信去,五方童子引魂归”。

4、清静身心:受过戒的老修行都晓得《受持诸咒品》中有“上香时咒:常焚心香得大清静”的说法。

5、辟秽除邪:驱除坛场内所有邪秽,增加吉祥之意。

可见烧香功德,于己于人,都可谓大矣。总结说来,烧香的意义就在于它是三界沟通的一个十分重要的方式。故此说:“九天之上,惟道独尊,万法之中,焚香为先。”

三、敬神燃香几炷,也各有含意:

1、燃香一炷,代表一心,象征一心虔敬、一心向道。

2、燃香三炷,一者象征皈依三清三宝,一者代表天地人三才三界。

3、燃香五炷,象微五方,代表遍召请东、南、西、北、中五方,多用于求财、寻人。

4、燃香七炷,象征北斗,代表北斗七星,多用于延寿、散祸。

5、另也有些较特殊的,诸如九炷、十炷、二十八炷等。

《道教会元》还规定焚香祭祀鬼神,需以左手持香,香祀礼毕,安香于炉时,也以左手插香,因左为尊,象阳、主守。而右象阴、主攻。又因右手操持万事,亦恐沾染不洁之气也。

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